代数之父花拉子米:伊斯兰黄金时代的数学

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如果没有科学的数学化和代数的发展,现代科学的重大成就将无从谈起。

英文中的“代数 Algebra”一词源于阿拉伯语中的 الجَبْر ( Al-Jabr ),取自波斯数学家花拉子米所著的手稿 ——《还原与平衡计算简书》( كتاب المختصر في حساب الجبر والمقابلة )。

虽然花拉子米不是解出一元二次等式的第一人,但他确实是首位提出二次方程总体解法的数学家。我们现在所使用的“算法 Algorithm”一词,就源于花拉子米名字的拉丁写法——Algorithmus。

花拉子米这部开拓性的手稿为当时社会所面对的土地分配、继承规则、酬劳纠纷问题提供了有效的解决办法。

在本期节目中,出生于巴格达的英国物理学教授吉姆·哈利利将带我们了解,这部成于第九世纪的专著是如何为现代航空学,以及世界上最快的超音速汽车背后的工程学奠定下基础。

在阿拔斯哈里发兴建于巴格达的智慧宫——一个著名的学术中心,花拉子米度过了他的学术生涯。

吉姆·哈利利还将与伊斯兰历史文化学者 Ramazan Sesen、翻译运动学者 Peter Starr 一起探讨智慧宫的起源,以及当时的学者如何将希腊语、波斯语、梵语等外语文献翻译为阿拉伯语,这一翻译运动又如何为科学进步、数学革新奠定基础。

我们还将来到伊斯坦布尔,阅读同一时期的哲学家、音乐家、博学者肯迪留下的罕见文献,他可能是首个使用频率分析法破译加密信息的人。

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