穆斯林对实验化学的杰出贡献

从科学的角度而言,伊斯兰文明与希腊文明有一个非常显著的区别,那就是科学实验的运用。

本文特别介绍 实验化学的三个主要的创始人:贾比尔•本•哈扬(Jabir Ibn Hayyan,722-815),拉齐(Al-Razi)及迈季里提(Al-Majriti)。

英国著名历史学家霍姆亚德(Holmyard)指出,化学与一般科学发展的重要基础是其实践方面的发展,意指实验的发展。事实上,这是科学史上一个具争议性的问题,这事实受到历来处理科学史的学术界的扭曲。

从科学的角度而言,伊斯兰文明与希腊文明有一个非常显著的区别,那就是科学实验的运用。早在格罗斯泰特(Grosseteste,英国科学家,格罗斯泰特主教大学就以其名命名)提到“实验”这一概念好几个世纪以前,穆斯林科学家就已经开始了对实验的运用。然而可悲的是,现代科学界却出于自己的短见、虚伪与不诚实,妄称格罗斯泰特才是实验科学的鼻祖。

现代化学之父贾比尔

英国牛津大学科学巨著《技术史》作者霍姆亚德(Holmyard)指出,穆斯林世界早期科学家兼化学学科倡导者贾比尔•本•哈扬(Jabir Ibn Hayyan,722-815)在公元七世纪就熟练开展了结晶、煅烧、溶解、升华、还原等实验,不仅如此,他还详细记录了上述所有实验的整个过程。最令霍姆亚德感到惊讶的是,贾比尔通过自己的努力理解了这一切化学变化的整个过程,并为这些变化做了自己的批注。

举例而言,贾比尔通过实验指出,煅烧的目的是为了去除金属中的所有杂质,他还记录了煅烧金属的不同方法,此外,贾比尔还详细介绍了钢的制备工艺、金属的提炼、染布和皮革染色、防水漆的运用以及染发剂的制备等化学程序。他还研发了物美价廉的墨水配方,并提到了二氧化锰在玻璃制造中的用途,他还熟知柠檬酸和其他有机物质的合成等。

在谈到实验的重大意义时,贾比尔曾这样说:“化学的第一要素,就是实际操作与实验,如果你不去实践也不做实验,那你根本不会掌握化学学科的一丝一毫 。通过实验,你可以获得知识。任何科学家都不会热衷于物质本身,他们最看重的,是自己的实验方法是否卓越。”

贾比尔的著作包括《化学性质大全》(Al Khawass al-kabir)、《度量衡》(al Mawazin)以及《化学结合和染料》(Al Mizaj)等。他建立了一个精确的秤重单位,该单位是1公斤的6480分之一,他还将化合作用定义为不同化学元素的融合,而这一概念也比17世纪英国著名化学家约翰•道尔顿(John Dalton)早了近十个世纪!

贾比尔还曾发明了一种防火的纸,他的其他成就还包括他对升华、液化、净化、融合、氧化、结晶、蒸馏、蒸发、过滤等化学工程的进一步完善。他还发现了许多新型化学物质,其中包括碱、酸、盐、油漆和油脂等,他也懂得如何配置硫酸、王水(用来溶解某些金属)、烧碱、硫酸盐、硝酸盐、钾和碳酸钠等。

贾比尔对金属及盐类制作工艺的完善与开发催生了铸造工艺以及瓷砖和其他陶瓷等玻璃工艺的发展。

以上,就是穆斯林科学家贾比尔•本•哈扬对现代科学所作出的巨大贡献。然而,他的贡献并没有得到充分认可,甚至连某些穆斯林也只选择关注贾比尔提到的“炼金术”,他们只看到了贾比尔研究成果中极为繁琐且晦涩的那一部分,而非他真实的科学研究成果,而这也正是西方科学界惯用的伎俩,他们习惯于怀疑甚至贬低穆斯林文明对化学学科的杰出贡献。

継贾比尔后的另一卓越化学家:拉齐

贾比尔去世一个多世纪以后,穆斯林世界迎来了另外一位化学巨匠,他,就是拉齐(Al-Razi)。拉齐延续了贾比尔的优良传统,也为当代化学的发展与发扬光大奠定了坚实的基础 。拉齐为自然物质做了极为详尽的分类,他将自然界物质分为地球类、植物类和动物类,在其编录中,他还加入一些人为合成物质,如氧化铅、烧碱和各种合金。此外,他也对自己的实验进行了编目和描述,他首先介绍了实验原材料,然后介绍了他的实验设备、方法和条件。拉齐还首创了现代意义上的实验室,设计并使用了超过二十多种实验仪器。

拉齐并不只是列出了他所使用的化学仪器,他也详细介绍了制造不同实验装置与仪器设备的细节,他在公元八世纪提供的信息在今天的实验手册中依旧引人注目。霍姆亚德指出,通过细致观察以及科学实验,拉齐用非常清晰的语言对化学物质及反应装置作出了极为系统的分类,这也进一步表明了拉齐在当代化学史中的特殊重要性,因为他所作出的贡献的确就是当代科学的象征。因此,我们可以作出一个极为明显的结论,即:当代科学(不仅仅局限于化学)实践与理论的根源就在于穆斯林科学家的杰出贡献,而伊斯兰文明所孕育的化学实验学科也最终促生了欧洲的文艺复兴。

图示十分罕见的1529年在威尼斯出版的《拉齐之作》(Continens Rasis)。

在欧洲人心目中,拉齐最受追捧的工作是他的著作《医学集成》,于1279年翻译成拉丁文,并以《拉齐之作》"Continens Rasis"命名,译者是受聘于西西里国王查里•安茹从事翻译医学著作的犹太裔医生花拉思•本•沙廉(Faraz Ben Salim)。该著作拉丁文叫 "Continens Liber",而英文则名为《高尚的人生》(Virtuous of Life)。

来自马德里的化学家:迈季里提

我们要简短介绍的第三位早期穆斯林化学家,就是来自马德里的迈季里提(Al-Majriti)。迈季里提在其著作中列出了贵金属提纯的公式及操作方法,他也是证明质量守恒原理(principle of conservation of mass)的第一人,他的这一卓越成就,却被归功于八百多年后的所谓“现代化学之父”拉瓦锡(Lavoisier)。

叶哈雅译自:

http://muslimheritage.com/article/advent-experimental-chemistry

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