斋戒与人体免疫系统

国际学术期刊《干细胞》曾于2014年刊登一项科学研究,该研究指出,周期性斋戒可以有效缓解化疗对人体免疫系统的危害,还能促进人体免疫系统干细胞的再生。免疫系统干细胞再生,即有效激活某些处于休眠期的干细胞,让其重新开始再生过程。

这一研究开创性地证明,自然干预法可以有效触发人体器官及系统内部干细胞再生。

在第一阶段临床实验中,实验人员对小白鼠进行禁食,结果表明,长时间禁食极大降低了实验对象的白血细胞数。研究人员还指出,周期性禁食就好似一个“再生开关”,改变了小白鼠体内造血干细胞的信号转导路径,而该路径正是激发血液循环以及免疫系统开关的关键所在。

该研究还指出,斋戒能够让人以一种更加健康的方式步入老龄化。随着年龄增长,人体免疫系统会出现诸多疾病,而斋戒则可以帮助免疫系统减轻这些疾病对人体的影响。

这一研究前后共延续六个月之久,在第二阶段临床实验期间,参加研究的患者尝试二至四天的长时间禁食,结果表明,周期性斋戒可有效清除受损的人体免疫细胞,同时催生新的细胞。该研究同时表明,斋戒亦可有效减轻化疗对相关患者的副作用,此外,斋戒还对大量免疫系统疾病有着积极治疗效果。

这一研究由南加州大学长生医学研究院院长、南加州大学老年医学及生物科学系瓦尔特•隆哥教授领导,他指出:“开展此次研究之前,我们从未想过禁食能够对造血系统干细胞再生产生如此巨大的积极影响。”

隆哥教授补充道:“斋戒期间,人体会尽力储存多余的能量,储存能量的一个方法,就是回收那些已经无用甚至已遭损坏的免疫细胞。我们发现,随着长时间禁食,不论是人体还是动物,其体内血白细胞数都发生了显著下降。再次进食之后,白血细胞数又开始回升。”

长时间斋戒将消耗大量能量,进而迫使人体利用储存在人体内部的葡萄糖、脂肪及酮类来进行补充,同时,它也能分解大量白血细胞。

实验表明,每一个斋戒周期内,类似白血细胞分解都会诱发人类有机体的改变,进而诱发新一轮免疫系统干细胞的再生过程。同时,长时间斋戒也会有效减少人体内PKA酶的数量(PKA酶,即cAMP依赖蛋白激酶,简称激酶A,其重要作用是使某些基因调节蛋白磷酸化,进而激活特定的基因转录)。

隆哥教授及其团队发现,PKA酶的减少可以有效延长细胞的存活寿命,也会进一步规范干细胞的再生及其多能性,换言之,单细胞化为多细胞的可能性将大幅上升。

此外,斋戒还会有效降低胰岛素样生长因子1(IGF-1),该因子是生长激素因子的重大组成部分。隆哥教授与其他研究人员都明确指出,该因子与人体衰老、肿瘤的演化(即癌症爆发)有密切关联。

隆哥教授指出:“如果我们想要促进体内干细胞再生,那么PKA酶转化过程就必须得到有效抑制甚至完全关闭,只有这样,干细胞才会开始再生过程,进而引发整个免疫系统的重建。”

隆哥教授还提到了长时间斋戒对恢复人体免疫力方面的临床应用可能性,他说:“通过斋戒,人体可有效去除某些无用或已遭损坏的细胞体系,以及某些已失效的细胞组成部分。因此,如果你的免疫系统因化疗或衰老而遭到了损害,那么,周期性斋戒就可以为你重建一个新的免疫系统。”

隆哥教授此前还曾完成一项类似研究,其结果表明,长时间禁食可以有效保护人体免受毒物侵害。在临床实验中,隆哥教授让一群癌症患者在接受化疗前禁食长达72小时,经对比,禁食后进行化疗的患者体内毒素明显低于常规化疗患者。

此次研究的参与人之一,南加州大学诺里斯综合癌症中心医院助理教授坦尼娅•多尔夫(Tanya Dorff)指出:“化疗虽然可以挽救癌症患者的生命,但它对人体免疫系统有着巨大的副作用。此次研究结果表明,斋戒可以有效缓解化疗带来的一些伤害,不过,我们还需进一步开展更多的临床实验来完全印证这一发现,这种禁食性疗法也应当在专业医护人员监管之下进行。”

隆哥教授的研究团队正在进一步深入对禁食性疗法的研究,他表示:“我们正在研究这种疗法是否同样适用于人体其他系统及器官,而非仅仅局限于免疫系统。”

【原载于美国南加利福尼亚州大学官网】

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叶哈雅译

 

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