斋戒有害身心健康吗?

时光苒苒,穆斯林已经迎来又一个莱麦丹月,这个月间,从黎明到黄昏,穆斯林戒吃戒喝,谨守斋戒。

然而,虽然斋戒是真主给穆斯林的定制,很多人都在疑惑,这种宗教功课到底对健康有益还是有害呢?

作为穆斯林,我们坚信,倘若真主要求我们做某事,此事就不仅仅属于宗教功修,也会我们的身心带来裨益。虽然科学界对于穆斯林斋戒鲜有研究,然而,对于西方盛行的“间歇性禁食”疗法(即某个时间段内有规律的斋戒),西方却大有研究,简言之,科学界明确表示,禁食对人的身体和大脑都有着极大的益处,它对人体身心的裨益体现在各个方面,这里,我们简要总结十条相关证据,与君共享。

1. 改善细胞、荷尔蒙及基因职能

当你禁食一段时间后,你的身体就会发生若干变化。斋戒期间,斋戒者体内会产生重大的细胞修复程序,同时,其荷尔蒙水平也将发生改变,从而使得储存在体内的脂肪更易消耗。这些变化具体表现在以下方面:

体内胰岛素水平将急速下降,促进脂肪消耗及体脂燃烧;

人类生长激素的血液水平将增长五倍。此激素水平越高,就越有利于脂肪燃烧、增长肌肉;

细胞修复程序将快速启动,比如去除细胞内废弃物等清理程序;

若干与长寿及预防疾病有关的基因及分子内部也将发生积极变化;

总体而言,间歇性禁食所带来的诸多益处都与荷尔蒙、基因表达和细胞功能有关。

2. 减脂减重

我们已在此前文章中作出论述,斋戒并非穆斯林的专利,然而,对于非信教群众而言,他们很多人尝试间歇性禁食就是为了减肥。一般而言,间歇性禁食者会减少进食的次数及数量,因此,体内摄入的卡路里也会减少。

间歇性禁食能够强化荷尔蒙功效,从而促进减肥。更低的胰岛素水平、更高的生长激素水平、以及更高的去甲肾上腺素,都将促进脂肪消耗,同时强化能量的循环与利用。

正因如此,短期斋戒会使人体的新陈代谢速率上升3.6%—14%。

换言之,间歇性禁食不仅会加快人体新陈代谢速率(即增加卡路里消耗),同时减少摄入的食物(即减少卡路里摄入)。

2014年一份科学文献指出,间歇性禁食能够在3至24个礼拜内减重约3%至8%,斋戒者腰围也减小约4-7%。

还有一项文献综述指出,相比对脂肪的持续性限制作用,间歇性禁食对肌肉消耗的抑制更明显。简言之,斋戒者减去了很多能够导致疾病的有害腹部脂肪。

3. 降低二型糖尿病风险

近几十年来,二型糖尿病已经成为一种无比普通的疾病。其主要特征,就是胰岛素抗体内的高血糖。所有能够减少“胰岛素抵抗”的因素都能降低血糖含量,从而起到防范二型糖尿病的作用。

有趣的是,间歇性禁食已被证实对胰岛素抵抗有着重大益处,同时也能极大降低人体血糖水平。斋戒期间,人体血糖水平会下降3-6%,其胰岛素水平则会下降20-31%。

此外,间歇性禁食也能减少肾脏损伤,而这,正是糖尿病最严重的综合症之一。

这表明,间歇性禁食很可能对二型糖尿病高危人群起到很好的保护作用,然而,其效果可能因性别而异。一项针对女性的研究表明,间歇性禁食22天以后,女性体内的血糖控制实际上恶化了,这也再次证明造物主对男女的造化是有区别的。

4. 降低氧化应激及体内相关炎症

氧化应激是人体衰老以及很多慢性病的因素之一,其中包括被称为 “自由基”的不稳定分子。“自由基”会与其他重要分子(譬如蛋白质和DNA)产生反应,进而对负面分子产生抵触作用。

研究表明,间歇性禁食可能也会增强身体对氧化应激的抵抗力。此外,也有研究指出,间歇性禁食能够帮助我们抵抗体内炎症,而这些炎症正是所有常见病的主要诱因之一。简言之,斋戒能降低体内的氧化损伤以及相关炎症,从而起到抗衰老、防御多种疾病的作用。

5. 有益于心脏健康

众所周知,心脏病是当今世界第一大杀手,而许多健康相关的 “危险因素”都与心脏病有着紧密联系。

研究表明,间歇性禁食能够有效改善若干危险因素,譬如血压、胆固醇总值、低密度脂蛋白胆固醇、血甘油三酯、炎症指标以及血糖水平。

需要指出的是,上述很多研究暂时只是基于动物,斋戒对人类心脏安全的效果还有待进一步研究。

6. 激发多种细胞修复程序

斋戒期间,人体细胞会开启一项称为“自我吞噬”的废弃细胞清除程序。

该过程包括细胞分裂、新陈代谢破碎、细胞内部蛋白质产生异常等,这一新陈代谢通道的开启,将有效去除细胞内部废弃物。

7. 或能预防癌症

癌症是种可怕的病症,其主要特征就是细胞的失控生长。研究表明,斋戒对降低癌症风险的新陈代谢有不少益处。

虽然我们还需要更多基于人类的研究来支持此观点,但是,基于动物研究的种种证据表明,间歇性禁食或许能够有效预防癌症。同时,基于人类癌症患者的研究表明,斋戒能够降低化疗所带来的诸多副作用。

8. 有益于大脑发育

有益于我们身体的事物通常也有益于大脑。间歇性禁食会改善多种有益于大脑健康的新陈代谢特征,其中包括氧化应激、炎症、血糖水平及抗胰岛素性的下降。

斋戒还会增加“脑源性神经营养因子”(BDNF)的大脑荷尔蒙水平,研究表明,如果BDNF产生缺陷,人就会变得抑郁,它还会导致多种大脑问题。基于动物的各种研究表明,斋戒能增大新神经元的生长率,使大脑免于中风的危险。

9. 预防老年痴呆症

阿兹海默症(老年痴呆症)是当今世上最常见的神经组织退化疾病。老年痴呆症属于不治之症,因此,从一开始做预防就显得极其重要。一项针对白鼠的研究表明,间歇性禁食可以延缓老年痴呆症的发生,或者减轻其症状。一系列的病例报告显示,通过对病人生活习惯进行干涉(包括每日的短期禁食),90%的患者症状得到了改观。针对动物的相关研究还指出,斋戒也有助于预防其他神经组织退化疾病,比如帕金森症以及亨廷顿病。

10. 可延寿

对于普通人而言,间歇性禁食最令人感到兴奋的益处或许就是它的延寿能力。针对小白鼠的研究表明,间歇性禁食的延寿能力,与斋戒持续限制卡路里的功能如出一辙。上述研究中,每两天禁食一天的小白鼠比其他老鼠多存活了83%的时间。

虽然这一点尚未在人类身上得到证实,但是,对那些热衷于抗衰老的人们而言,间歇性禁食已经极其流行。

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叶哈雅译

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