斋戒会对人体带来何种影响?

莱麦丹斋月是美国逾八百万穆斯林人口及全球十六亿穆斯林封斋、祈祷的月份,在这个月内,斋戒者从黎明到黄昏都要戒吃戒喝,等到太阳落下去以后,他们才会开斋。

然而,斋戒并非只属于穆斯林的专利,印度教徒和耆那教徒都会在特定日期斋戒一日,基督教大斋节(Lent)期间, 基督徒也会进行斋戒,犹太教的赎罪日前夜,犹太教徒会斋戒25个小时,摩门教徒每个月都要封斋一日……

对于绝大多数宗教而言,斋戒更多是为了让信教者锻炼自己的意志,从而做到自省及禁欲,这一点也是为世人所熟知的,但是,斋戒对人类身体的直接影响却一直都不是很明确。如果一个人长时间不喝水不吃饭,尤其是在盛夏之中的莱麦丹斋月,他的身体会发生何种变化?除了精神层面的收获,斋戒是否会给封斋者的身体带来任何益处?在这里,让我们一起探索斋戒的奥妙。

心脏健康及糖尿病的预防

源自2008年的一项研究表明,定期封斋者患收缩冠状动脉疾病的几率比正常人低了很多;另据2014 年一项研究表明,斋戒可以有效促进新陈代谢并降低人体胆固醇水平,进而将定期斋戒者患心脏疾病的几率降低了58%。该研究同时表明,斋戒者的血糖指数也有了较为明显的下降。

减轻体重

营养学家亚当•布朗(Adam Brown)指出:“斋戒者绝对不能单纯为了减肥而进行斋戒,不过,斋戒本身确实会带有减肥的效果。”斋戒期间,储存在人体内的葡萄糖一经耗尽,体内脂肪就会开始燃烧,从而获取更多能量,进而也会导致体重的下降。然而,营养学家明确表示过度斋戒会对人体产生害处。

消毒与清洁

长期服药者通常会定期进行斋戒,斋戒期间,他们不吃固体食物,只会喝一些蔬菜汁。“蔬菜汁”斋戒者认为,斋戒可以帮助他们的身体进行自我清洁,从而排出体内毒素。

心理健康

对于某些人而言,斋戒属于宗教义务功修,但是,伴随着斋戒而来的社会习俗对斋戒者及周边人士都会产生诸多益处。斋月期间,穆斯林总会聚到一起共享开斋饭,他们会拜访亲朋好友,这一系列社交活动会对斋戒者的心理健康产生积极影响。心理学家苏珊•琼斯(Susan Jones)指出:“斋戒可以让亲朋好友之间的关系更加亲密,因此,斋戒对于抑郁症、孤独症患者都会产生积极影响。”

改掉坏习惯

有人说,对于人体而言,斋戒可谓是一个放慢脚步进行小憩的大好机会。斋月期间,人会改变自己的饮食习惯,其中就包括一些恶习,譬如大量摄入糖分或咖啡因等。纽约大学一名穆斯林学生说,莱麦丹斋月帮她戒掉了自己的巧克力瘾。

叶哈雅译自NBC新闻(美国国家广播电视新闻)

http://www.nbcnews.com/news/asian-america/how-does-fasting-affect-human-body-n162186

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