美国:穆斯林墓地引发的宗教信仰自由争论

近日,美国司法部门递交一纸诉状,将弗吉尼亚州某县政府告上法庭,引发多方关注。据悉,该县此前曾颁布一项法令,禁止当地穆斯林在一块合法购买的土地修建穆斯林公墓。

美国司法部明确指出,该县这一歧视性禁令,涉嫌滥用职权,违反了“宗教土地使用与制度法令”。

据悉,该县穆斯林公墓事件已经拖延四年之久。2016年,美国穆斯林协会在该县购买了一块面积29英亩(约176亩)的土地,计划修建一座穆斯林公墓。然而,该县政府却在土地买卖完成之后,禁止穆斯林协会进行施工。

该县政府官员辩称,当局得悉穆斯林协会购买这块土地实为修建穆斯林公墓的计划后,随即修改当地土地使用法,要求穆斯林公墓必须远离私人住宅区,也要远离河流,至少确保900英尺,即274米的所谓“安全距离”。

该县政府部门指出,当局之所以修改相关法令,是因为当地居民已经发起投诉,认为穆斯林公墓会造成地下水污染。然而,弗吉尼亚州健康部门相关法令明确规定,墓地等设施与民宅等区域的安全距离,是100英尺,即30.5米,而该县政府划定的“安全距离”,是法定距离的9倍之多!

联邦司法部门认为,该县擅自更改的所谓法令,没有任何法律效应,也不具备任何法律根基,相反,此举只不过是给当地穆斯林群体修建墓地制造困难与障碍,更在无形中伤害了联邦政府的形象与利益。

美国司法部弗吉尼亚州东部地区检察长扎卡里•特威利格(Zachary Terwilliger)在接受媒体采访时表示:“我们深知,对于很多宗教信仰而言,尊重逝者、好生安葬逝者是信教群众的宗教义务与职责,我们之所以对弗吉尼亚地区这一不公正法令提起诉讼,是因为我们坚信,我们司法部门的职责就是确保不同宗教信仰的习俗都能得到最大限度的尊重,地方政府诸如此类的不当行为,已经侵犯了信教群众的宗教信仰自由。”

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编辑:叶哈雅

出处:NBC

原文:Feds Sue Stafford County Over Law Blocking Islamic Cemetery

链接:https://www.nbcwashington.com/news/local/feds-sue-stafford-county-over-law-blocking-islamic-cemetery/2338349/

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